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문재인 대통령 13일 경남방문 배경은

PK 민심 다독이기·김경수 도정 힘싣기

지지율 하락 속 경제·민생 챙기기

기사입력 : 2018-12-13 14:21:11

문재인 대통령이 13일 창원을 찾았다. 지난 1월과 9월 거제 방문에 이어 올들어 세 번째 경남방문이다.

경남도청에서 열린 중소기업 스마트 제조혁신 전략 보고회 참석의 정치적 함의는 크게 두 가지로 볼 수 있다. 우선 경남 등 정치적 기반의 지지율 하락에 따른 경제·민생 챙기기다. 문 대통령이 이날 제조업 분야의 혁신을 통한 경제활력 제고를 강조한 점 역시 경남 등 지역민의 우려를 고려한 것으로 해석된다. 여기에 최측근 김경수 지사의 도정운영에 힘을 실어주기 위한 차원이란게 중론이다.

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문재인 대통령이 13일 오전 경남도청에서 열린 중소기업 스마트 제조혁신 전략 보고회에서 김경수 경남도지사와 경청하고 있다. /전강용 기자/

◆지지율 하락 PK 민심 다독이기= 문 대통령의 경남 방문이 특히 주목받은 이유는 최근 경남을 비롯한 부산·울산 등 PK지역에서 지지율 하락이 심상치 않기 때문이다. 지역경제를 떠받혀 온 제조업과 자영업 위기가 민심이반으로 이어졌다는 분석이다. PK는 문 대통령의 정치적 기반이다. 대통령이 나고 자란 최대 지지기반에서 민심이반은 적지 않은 부담이다.

최근 속칭 '이영자 현상'이란 용어까지 등장했다. '이십대, 영남권, 자영업자층'에서 문 대통령 지지율 하락이 두드러졌다는 분석이다.

문 대통령 국정 지지도가 취임 이후 최저치인 48.1%를 기록했다는 여론조사 결과가 13일 나왔다. 여론조사기관 리얼미터가 지난 10~12일 전국 19세 이상 유권자 1508명을 대상으로 조사(95% 신뢰수준에 표본오차 ±2.5%p)한 결과, 문 대통령의 국정 지지도는 전주보다 1.4%p 내린 48.1%로 집계됐다. 이는 지난해 5월 문 대통령 취임 이후 최저치다.

부산·울산·경남(PK)을 비롯해 서울, 충청권과 호남, 30대와 20대, 60대 이상, 무직과 주부, 노동직, 학생, 자영업, 민주당과 한국당 지지층, 중도층과 진보층 등 대다수 지역과 계층에서 하락한 것으로 조사됐다. PK지역에서는 41.4%에서 2.1%p 하락한 39.3%로 나타났다. 부정평가는 56.3%에 달했다.

국정운영에 대한 지지율 하락 원인으로 경제지표 부진이 거론된다는 점을 의식한 듯 문 대통령은 경남 경제활성화에 대한 적극 지원을 약속했다. 문 대통령은 "정부는 경남의 도전을 응원하고 적극 지원하겠다"며 "지난달 발표한 '조선업 활력 제고방안'과 오늘 '중소기업 스마트 제조혁신 전략'에 이어 곧 내놓을 '자동차 부품산업 지원대책'도 경남 경제 발전에 활력이 될 것"이라고 말했다.

◆'복심' 김경수 도정 '힘싣기'= 문 대통령의 경남 방문은 '복심'으로 불릴 정도로 총애하는 김경수 지사 도정에 '힘 실어주기' 차원으로도 해석한다. 김 지사가 제안한 스마트공장의 전략보고회를 경남도청에서 개최한 것은 '김경수 제안=정책반영'이라는 적지않은 정치적 무게를 싣고 있다.

김 지사는 지난 8월30일 청와대에서 열린 '제1차 민선 7기 시도지사 간담회'에서 문 대통령에게 경남경제를 살리기 위한 전략으로 제조업 혁신을 꼽으며, 이를 위해 '스마트공장' 구축이 선행돼야 한다고 강조했다. 스마트공장이 구축되면 스마트공장 설비 관련 산업 등이 연쇄 성장해 새로운 일자리도 창출된다는 논리다.

문 대통령은 불과 3개월여만에 직접 창원을 방문했다. 문 대통령은 "경남은 김경수 지사 취임 후 '스마트공장 보급확산 4개년 계획'을 수립해 제조혁신에 본격적으로 착수했다"며 "경남의 새로운 도약은 우리 제조업의 중심지 경남을 살리고, 한국 경제의 도약으로 이어질 것"이라고 김 지사 도정에 힘을 실었다. 나아가 김 지사 1호 공약인 남부내륙철도의 조속한 착공을 위해 최대 걸림돌로 지적된 예비타당성 면제까지 언급했다. 문 대통령은 "남부내륙 고속철도는 경남도민의 숙원사업인 것을 잘 알고 있다"며 "경남과 경북 내륙지역의 균형발전, 지역경제 활력 제고를 위해 꼭 필요하다. 예비타당성 조사 면제를 곧 결정할 계획"이라고 밝혔다.

민주당이 내년 예산안 협상 과정에서 PK지역 예산에 적지않게 신경을 썼던 것도 이런 배경이 깔렸다는 분석이다. 서부경남 KTX 기본계획 수립을 비롯해 스마트 공장과 로봇비즈니스, 전기차와 미래자동차 사업, 함양~울산 국도 사업, 양산도시철도 건설, 거제~마산 국도건설 예산 등 김 지사가 추진한 경제분야 주요 공약사업 예산이 상당부분 확보됐다.

이상권 기자 sky@knnews.co.kr

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